नई दिल्ली। कांग्रेस के वरिष्ठ नेता और पूर्व रक्षा मंत्री एके एंटनी ने पार्टी अध्यक्ष की कुर्सी संभालने से इंकार कर दिया है। उन्होंने स्वास्थ्य वजहों का हवाला देते हुए कहा कि उनके मन में गांधी परिवार के लिए बेहद सम्मान है। इसी तरह महासचिव केसी वेणुगोपाल ने पार्टी का कार्यकारी अध्यक्ष का पद संभालने का प्रस्ताव विनम्रता से ठुकरा दिया है। उन्होंने कहा कि वह पार्टी को मजबूत करने की दूसरी भूमिका में व्यस्त हैं।

गौरतलब है लोकसभा में करारी शिकस्त के बाद कांग्रेस अध्यक्ष राहुल गांधी ने इस्तीफे की पेशकश की। पार्टी के वरिष्ठ नेताओं के आग्रह के बावजूद वह इस्तीफा देने पर अड़े हुए हैं। इसलिए पार्टी सूत्रों के मुताबिक अहमद पटेल और गुलाम नबी आजाद को कांग्रेस का नेतृत्व करने के लिए गांधी परिवार से बाहर का व्यक्ति तलाशने का जिम्मा सौंपा गया है। कांग्रेस नेता अब नेतृत्व के लिए किसी उत्तर भारतीय चेहरे की तलाश में जुट गए हैं। पार्टी प्रेसिडियम सिस्टम के साथ-साथ कई कार्यकारी अध्यक्षों की व्यवस्था के विकल्प पर भी विचार कर रही है।