गॉल। कप्तान दिमुथ करुणारत्ने के शानदार शतक (122) से श्रीलंका ने रविवार को पहले टेस्ट मैच में न्यूजीलैंड को 6 विकेट से हरा दिया। 268 रनों के लक्ष्य को श्रीलंका ने मैच के अंतिम दिन दूसरी पारी में 86.1 ओवरों में 4 विकेट खोकर हासिल किया। इसी के साथ श्रीलंका ने दो टेस्ट मैचों की सीरीज में 1-0 की बढ़त बना ली।

श्रीलंका ने अंतिम दिन सुबह दूसरी पारी में 133/0 से आगे खेलना शुरू किया। लाहिरू थिरिमाने कल के स्कोर में 8 रन और जोड़कर समरविले के शिकार बने। उन्होंने 64 रन बनाए और कप्तान करुणारत्ने के साथ पहले विकेट के लिए 161 रनों की भागीदारी की। अभी श्रीलंका इस सदमे से उबरा भी नहीं था कि एजाज पटेल ने कुशल मेंडिस (10) को मिडविकेट पर जीत रावल के हाथों झिलवाया। करुणारत्ने ने कप्तानी पारी खेली और उन्होंने 216 गेंदों में 5 चौकों और 1 छक्के की मदद से शतक पूरा किया। यह उनके टेस्ट करियर का पहला शतक है। टिम साउदी ने करुणारत्ने को विकेटकीपर बीजे वाटलिंग के हाथों झिलवाकर महत्वपूर्ण सफलता हासिल की। उन्होंने 243 गेंदों में 6 चौकों और 1 छक्के की मदद से 122 रन बनाए। इसके बाद एंजेलो मैथ्यूज (28 नाबाद) और कुशल परेरा (14 नाबाद) ने जीत की औपचारिकताएं पूरी की।

न्यूजीलैंड ने पहली पारी में 249 रन बनाए थे जिसके जवाब में श्रीलंका की पहली पारी 267 रनों पर समाप्त हुई थी। पहली पारी में 18 रनों से पिछड़ने के बाद न्यूजीलैंड ने दूसरी पारी में 285 रन बनाए। इस तरह उसने श्रीलंका टीम के सामने 268 रनों का लक्ष्य जिसे मेजबान टीम ने आसानी से हासिल कर लिया।