न्यूयॉर्क। सेरेना विलियम्स ने शानदार प्रदर्शन का सिलसिला जारी रखते हुए गुरुवार रात को पांचवें क्रम की एलिना स्वितोलिना को 6-3, 6-1 से हराकर यूएस ओपन टेनिस चैंपियनशिप के महिला सिंगल्स फाइनल में प्रवेश किया। सेरेना 10वीं बार इस चैंपियनशिप के फाइनल में पहुंची है। वे रिकॉर्ड 24वें ग्रैंड स्लैम खिताब से बस अब एक कदम दूर है। अब उनका मुकाबला शनिवार को होने वाले फाइनल में 15वें क्रम की बियांका आंद्रेस्क्यू से होगा, जिन्होंने दूसरे सेमीफाइनल में बेलिंडा बेनचिच को हराया।

आठवें क्रम की अमेरिकी खिलाड़ी सेरेना ने पहले सेमीफाइनल में पांचवें क्रम की यूक्रेन की स्वितोलिना को 6-3, 6-1 से हराया। स्वितोलिना भले ही सीधे सेट में हार गई लेकिन उन्होंने पहले सेट में कड़ा संघर्ष किया। पहले दो गेम ही 16 मिनट तक चले। सेरेना ने इसी के साथ यूएस ओपन में अपनी 101वीं जीत दर्ज की और उन्होंने क्रिस एवर्ट के ऑलटाइम रिकॉर्ड की बराबरी कर ली। सेरेना ने इससे पहले क्वार्टरफाइनल में क्विआंग वांग को मात्र 44 मिनटों में हरा दिया था लेकिन सेमीफाइनल में उन्हें आंशिक संघर्ष करना पड़ा।

छह बार की यूएस ओपन विजेता सेरेना अपने सातवें खिताब से एक कदम दूर है। उनकी निगाहें मार्गरेट कोर्ट के 24 ग्रैंड स्लैम खिताब की बराबरी पर टिकी हुई है। 38 वर्ष की होने जा रही सेरेना इस बार इस मौके को गंवाना नहीं चाहेंगी। चोटों से जूझने और बेटी को जन्म देने की वजह से वे लंबे समय तक टेनिस कोर्ट से दूर रही लेकिन उन्होंने धमाकेदार वापसी की और युवा खिलाड़ियों को कड़ी टक्कर देकर लगातार ग्रैंड स्लैम टूर्नामेंट्स के फाइनल में पहुंच रही हैं।

आंद्रेस्क्यू अभी तक एक बार भी ग्रैंड स्लैम फाइनल में नहीं पहुंची है जबकि सेरेना का ग्रैंड स्लैम फाइनल में जीत-हार का रिकॉर्ड 23-9 रहा है। इस लिहाज से निश्चित रूप से इस मुकाबले में सेरेना का पलड़ा भारी रहने का अनुमान है। सेरेना ने अपना पहला ग्रैंड स्लैम खिताब 1999 में जीता था जब वे यूएस ओपन चैंपियन बनी थी।

19 साल की आंद्रेस्क्यू ने सेमीफाइनल में कड़े संघर्ष के बाद 13वें क्रम की स्विट्जरलैंड की बेलिंडा बेनचिच को 7-6 (3), 7-5 से हराया। आंद्रेस्क्यू ने पहली बार ग्रैंड स्लैम फाइनल में प्रवेश किया। वे 2009 के बाद इस चैंपियनशिप के फाइनल में पहुंचने वाली सबसे युवा खिलाड़ी बन गई।

Posted By: Kiran Waikar

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